Vårt tøffeste år hittil - KAOS

Vårt tøffeste år hittil

Kun 27% av nyetablerte bedrifter overlever de 5 første årene fordi det er mange utfordringer man skal overkomme. Legger man til en pandemi som varer i flere år på toppen av det hele begynner forholdene å bli i overkant ekstreme. Det har vi fått føle på i år.

Å etablere en bedrift fra scratch er krevende, og statistikken forteller oss at kun 27,7% av oppstartsbedrifter fortsatt lever etter 5 år. KAOS er nå på sitt 6. driftsår, så vi er kommet over den første kneika. KAOS er ikke lenger en startup, KAOS er nå et vekstselskap som jobber for å etablere seg videre ut i verden. Men det har aldri vært vanskeligere å vokse; Covid gir ikke bare motvind, det er den perfekte stormen. Den sorte svanen. Kjært barn har mange navn. Vi skylder en stor takk til alle våre kunder som har vært så tålmodige i år og ventet lenge på varer. 

Verdensomfattende kaos

Fra 2015-2020 var vi to ansatte som årlig doblet omsetningen. I 2019 gjorde vi en liten emisjon for å hente friske penger til å bygge ny, global e-handelsplattform. I 2020 fikk vi altså både ny plattform som gjorde det enklere for oss å selge til kunder i utlandet, og vi ansatte en tredje person til å håndtere all kundedialog. Utover det sysselsetter vi et stort nettverk av produsenter i Asia, Europa og Norden; èn fabrikk jobber for KAOS i Vietnam, én fabrikk i India, 3 fabrikker i Europa produserer møblene våre, og når vi nå starter produksjon av nyfødt-sete og spisebrett til KAOS Klapp barnestol sysselsetter vi også en fabrikk i Sverige. Hovedlageret vårt ligger også i Sverige, for øvrig, og herfra sendes alle ordre fra nettbutikken, til hele verden.

Vi er altså få faste ansatte på det lille kontoret vårt i Oslo, men vi har etablert et stort nettverk og jobber med alle verdensdeler. Alt henger sammen, og vi er avhengig av at prosesser går smooth for å kunne yte optimalt, ikke minst for å få logistikken til å funke.

Hva er problemet?

Det store problemet med Covid er at et ellers lite problem skaper kjedereaksjoner og flaskehalser gjennom hele verdiekjeden. La oss ta et eksempel med kjedereaksjoner vi har stått ovenfor gjentatte ganger i år:

Leverandøren av trevarer klarer ikke supplere nok fordi “alle” opplever økt etterspørsel. Til tross for forsinket leveranser fra underleverandøren oppstår det budrunder på råvarene, og råvareprisene skyter i været. Vi er nødt til å melde oss på budrunden for å sikre at vi får inn varer overhodet, for vi må holde omsetningen gående. Uten omsetning, intet KAOS.

Når de overprisede råvarene vel ankommer fabrikken, opplever fabrikken nasjonal lockdown. Alt stopper opp, mens råvarene ligger der. Forsinkelser hoper seg opp ytterligere. Når lockdown endelig er over og fabrikken åpner, opplever de selv utbrudd av Covid og må sende arbeidere i karantene og isolasjon. De opererer med 20% kapasitet. Råvarene vi har betalt så mye for ligger der, men ingen kan jobbe med de. Det tar opptil 5 ganger så lang tid å fullføre produksjonen, og den koster oss 40% mer enn tidligere. Men shit au, endelig kan vi frakte partiet til lageret vårt i Sverige! Men denne fraktetappen koster nå 5 ganger mer enn før. Og mens alle forsinkelsene har rukket å etablere seg, har vi rukket å forhåndselge produktene. Så når partiet vel kommer lageret, blir alt sendt ut igjen neste dag, til alle forhåndsbestillinger. Så da vi rykker tilbake til start og bestiller mer av rådyre råvarer, og må vente på produksjonen som tar uendelig lang tid å fullføre, og betale ubehagelig høye priser for å gjenta prosessen.

Så ja. Vi har lært at det er krevende å sluse en liten bedrift som vokser gjennom vekstfasen. Og erfart at det er ekstremt krevende å gjøre det når en pandemi omgir oss.

Ingenting uten kundene våre

I 2021 får vi ca 30% av alle varene vi hadde budsjettert med å få inn i år. Det betyr naturligvis at vi ikke klarer å nå de budsjettene vi satt for oss selv i fjor. Men til tross for mangel på vareleveranser og alle andre utfordringer vi har opplevd i år, øker KAOS omsetningen også i år. Og det er egentlig helt absurd. Det har vært det tøffeste året vårt hittil, aldri har vi opplevd mer motgang. Men det faktum at kundene våre er villig til å vente opptil 5 måneder på å motta varen fra KAOS er den viktigste tilbakemeldingen vi kunne fått i år. Og det er viktig at kundene våre forstår hvor viktig det er så støtte små merkevarer.

Kundene våre gir oss selvtillitten vi trenger for å tørre å satse alt til neste år – også. Det er vi evig takknemlige for.

Veien videre

2021 har lært oss utrolig mye, og det er akkurat denne lærdommen vi nå har fokus på. Det sies at pandemien vil pågå i 12-18 mnd til, så det må vi også planlegge for:

  • Vi må høyne innsatsen og legge større ordre hos våre produsenter, og være forberedt på å få mindre.
  • Vi må ha flere produsenter for å spre risiko.
  • Vi kan samtidig ikke sove i timen, vi må fortsette å jobbe med innovasjon og R&D.
  • Vi har lært at det er superviktig for oss å ha flere bein å stå på, så vi kan ikke kutte noen av produktene fra kolleksjonen. Selv om det hadde vært mye enklere å skulle øke volum i færre produksjoner, rent økonomisk.
  • Vi må bli flere ansatte. Det finnes knapt andre bedrifter i Norge med så få ansatte som KAOS, som omsetter for det beløpet KAOS nå gjør.

For å ruste oss henter vi nå mer frisk kapital, og setter en strek for 2021. Og når vi stiller på jobb i janiar 2022, er det med en fjerde ansatt på laget, bedre likviditet og et større nettverk med produsenter. 2022 kunne ikke starter bedre, og når alt kommer til alt er vi glad for å ha gjennomført et år som 2021, for vi har blitt så mye bedre på å takle motgang. Det er sant som de sier: det er i motbakke det går oppover.

Så tusen, tusen takk til alle som har støttet oss ved å handle fra KAOS i år. Takk til alle som har vært så tålmodige og ventet på at forhåndsbestillinger skal bli levert. Vi gleder oss til neste år!

Hilsen Gineline og Mette

Topp